Causas y soluciones del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección que ocurre por la compresión del nervio llamado “mediano”, que se extiende desde el brazo a la mano y controla la sensibilidad de los dedos, y la acción de algunos músculos de la mano que permiten mover el pulgar. El riesgo de padecerla es tres veces mayor en mujeres y suele ser infrecuente en niños y adolescentes.

El túnel o canal carpiano es un conducto inexpansible formado por un ligamento y los huesos pequeños de base de la mano, por donde pasan los tendones que flexionan los dedos y el nervio mediano. En ciertas ocasiones, el engrosamiento de los tendones irritados u otras inflamaciones locales estrechan este espacio limitado y comprimen así al nervio mediano.

Sensación de calor, adormecimiento, hormigueos, entumecimiento e incluso calambres en los dedos, son algunos de los principales síntomas. Se manifiestan inicialmente durante la noche, en una o ambas manos y, con el paso del tiempo comienzan a sentirse durante el día. En algunos casos ya no puede distinguirse el frío y el calor a través del tacto e incluso puede sentirse dificultad para realizar tareas delicadas con la mano como coser, abrochar botones o cerrar llaves. En casos crónicos y/o sin tratamiento, los músculos de la base del pulgar pueden debilitarse o atrofiarse.

 ¿Por qué surge?

Se origina a partir de una combinación de factores como ser predisposición congénita (túnel carpiano angosto), traumatismos o lesiones en la muñeca que causan hinchazón (entorsis, fracturas), trastornos hormonales (hiperactividad de la glándula pituitaria, hipotiroidismo), artritis reumatoidea, estrés laboral, uso repetido de herramientas manuales de vibración, retención de líquido durante el embarazo o la menopausia, o el desarrollo de un quiste o de un tumor en el túnel carpiano, entre otras causas. En general, impacta en primer lugar en la mano hábil. Personas con diabetes u otros trastornos metabólicos que afectan directamente los nervios son más propensos a padecer esta afección.

Cómo tratarlo

El diagnóstico y tratamiento tempranos son importantes para evitar daños permanentes al nervio mediano. Un examen físico detallado de la sensibilidad, la fuerza y algunas pruebas específicas orientan al médico hacia el diagnóstico preciso. Las pruebas rutinarias de laboratorio y las radiografías pueden indicar si hay diabetes, artritis y fracturas. Puede ser necesario confirmar el diagnóstico con exámenes electrodiagnósticos, para evaluar la conducción nerviosa y confirmar el sitio de compresión. Además, una ecografía o la resonancia magnética pueden ser útiles ya que muestran la anatomía de la muñeca.

El tratamiento debe comenzar cuanto antes, y se empieza por las enfermedades de base (si es que están presentes) como diabetes o artritis. Como primera medida se indica en general reposo de la mano y de la muñeca afectada, y la utilización de una férula para evitar la flexión de la muñeca especialmente por la noche cuando acrecientan los síntomas. La aplicación de frío local puede disminuir la inflamación, si la hubiera. Además se indica tratamiento farmacológico (antinflamatorios no esteroides, vitamina B6, corticosteroides).

Por otra parte, los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ser beneficiosos, supervisados por un fisioterapista. Los tratamientos alternativos por acupuntura y/o quiroprácticos suelen ser beneficiosos para algunos pacientes, pero su verdadera eficacia todavía no fue comprobada.

Cuando la opción es la cirugía

Se recomienda un tratamiento quirúrgico si los síntomas son graves o resisten los tratamientos previos por un período considerable. Esta cirugía en la actualidad se realiza en forma ambulatoria y con anestesia local o regional pudiendo los pacientes ser externados una hora después del procedimiento en el que se busca descomprimir el nervio. Existen también tratamientos quirúrgicos endoscópicos que permiten llevar a cabo la descompresión del nervio mediano realizando una o dos incisiones mínimas menores a 1 cm.

Aunque los síntomas se pueden aliviar inmediatamente después de cirugía, la recuperación total del túnel carpiano puede tomar meses. La recurrencia del síndrome de túnel carpiano después del tratamiento es inusual y la mayoría de pacientes se recupera totalmente.

Tunel Carpiano(Vía: www.elmundoalinstante.com)

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