Se buscan jóvenes con ideas agrícolas visionarias

Bogotá,  de 2016 – Hoy en día los jóvenes y la sociedad en general se encuentran desconectados de la agricultura y de los procesos de producción de alimentos. Esto en un contexto donde se estima que la población mundial puede llegar a los diez mil millones de personas en 2050, plantea unos retos significativos. “Creemos que es urgente impulsar a jóvenes con pensamientos visionarios, con enfoque a largo plazo y creatividad que planteen soluciones que permitan a la próxima generación de agricultores y productores de alimentos, enfrentar los desafíos agrícolas globales” dice Alfonso Alba, gerente de la división agrícola de Bayer en Países Andinos y Centro América.

Por eso Bayer y dos asociaciones de jóvenes agricultores belgas Groene Kring y la Fédération des Jeunes Agriculteurs invitan a jóvenes líderes de todo el mundo a inscribirse y participar en la tercera versión de la Global Youth Agriculture Summit (Cumbre Mundial Agrícola para la Juventud) que se realizará entre el 9 y el 13 de octubre de 2017, en Bruselas, Bélgica.Cerca de cien jóvenes de todo el mundo intercambiarán ideas y participarán de una discusión abierta sobre ¿cómo alimentar a un planeta hambriento de forma sostenible? Los postulantes deben tener entre 18 y 25 años de edad y redactar un ensayo en inglés que aborde este tema. La pregunta del ensayo parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. La capacidad de demostrar ideas originales y la pasión por ayudar a moldear el futuro de la agricultura serán los criterios clave de la selección para conseguir un cupo en la cumbre juvenil Youth Ag-Summit. Los ensayos deben enviarse exclusivamente a la página web www.youthagsummit.com hasta el 13 de enero de 2017.

En 2015, delegados de 33 países entregaron la Declaración de la Juventud Agrícola de Canberra, un plan orientado a la acción con recomendaciones sobre cómo los jóvenes pueden tener un mayor impacto en la seguridad alimentaria global. Esa declaración se presentó posteriormente en el Comité de las Naciones Unidas sobre la Seguridad Alimentaria Mundial en Roma. “Provenientes de 33 países y con distintas formaciones, los cien delegados reunieron perspectivas únicas y diversas. Fue increíble ver cómo todos asumimos ese desafío con mucho entusiasmo y formamos una visión global común, destinada a alimentar un planeta hambriento”, recuerda Samba Ouma Zablon, ex delegado de Kenia, quien fue elegido para presentar la declaración en la ONU. En 2017, el movimiento se reunirá en Bruselas, Europa.

“Estamos muy contentos por ser coanfitriones de la próxima Youth Ag-Summit en Bruselas” dijo Guillaume Van Binst, secretario general de la FJA. “La FJA busca movilizar a públicos clave, organizar el apoyo e incluir tanto a los agricultores como al público en general”. Giel Boey, presidente en Bruselas de Groene Kring añadió “Bruselas es el lugar ideal para acoger este fecundo encuentro de jóvenes pensadores que nos ayudarán a enfrentar el futuro de la agricultura y alimentarel mundo”.

Evaluación del conocimiento de jóvenes sobre la agricultura

El objetivo a largo plazo de la cumbre es inspirar a los delegados no solo a pensar, sino también actuar. Uno de los grandes desafíos es mejorar el conocimiento de la juventud sobre la agricultura, pues muchos jóvenes no la concen de cerca y prestan poca atención al origen y procedencia de sus alimentos.

Para evaluar los conocimientos básicos de los jóvenes sobre la agricultura, Bayer realizó un estudio[1] en once países aglo parlantes durante el verano de 2015. El estudio “Youth Agriculture Literacy Study” (Estudio de la Alfabetización Agrícola de la Juventud) reveló que la gran mayoría de los jóvenes no tenía idea de cuestiones básicas de agricultura por ejemplo cuándo maduran ciertos cultivos o cuándo se hace la cosecha.

  • Menos del 25% de los jóvenes encuestados sabían que la cera es un producto de origen animal.
  • En Gran Bretaña tan solo el 25% respondieron correctamente que las uvas maduran en el otoño.
  • En Japón sólo el 17,6% sabían que la cosecha de fresas es en verano.
  • Sólo 1 de cada dos jóvenes estadounidenses puede decir qué especies provienen de plantas deshidratadas.
  • En China sólo la mitad de los encuestados sabía que la mantequilla viene de productos animales.
  • Además el estudio demostró que tener un nivel más elevado de escolaridad no significa que se tenga un grado más grande de alfabetización agrícola.

[1] Por medio de detalladas entrevistas realizadas on-line con 3.300 entrevistados de sexo masculino y femenino de entre 18 y 25 años de edad, el instituto de investigación global GMI Lighthouse Research, recolectó un extenso conjunto de datos que fueron analizados e interpretados por el Prof. Dr. Joachim Klewes, profesor asociado de Heinrich-Heine-University, de Duesseldorf/Alemania, y su equipo.

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