Bogotá, 28 de abril de 2020 (AmCham Colombia).- “Si bien, el Estado hace bien en priorizar su ayuda a los más vulnerables, no puede perder de vista garantizar el empleo o los ingresos de tantas personas que viven de la gran empresa, dado que, la situación que enfrentan las compañías del país es cada vez más difícil y, como todos, necesitan respaldo financiero y facilidades más allá de las adoptadas, hasta ahora, por el Gobierno”.

Así se lo manifestó la directora ejecutiva de AmCham Colombia, María Claudia Lacouture, al presidente de la República, Iván Duque, durante la Asamblea General de Afiliados 2020 de la Cámara en la que participó el Jefe del Estado, y en la que la asociación también celebró sus 65 años de fundación.

La directora de la Cámara advirtió que, la difícil situación económica que están viviendo las compañías cada vez empeora, por lo que, la voluntad del empresariado de mantener el empleo a toda costa podría verse derrotada por un mal mayor, que se quiere evitar a toda costa, y que es la falta de liquidez.

Durante el evento, en el que participaron alrededor de 250 empresarios, de todos los sectores y que, por primera vez, se desarrolló de manera virtual, dada la coyuntura, Lacouture le expuso al primer mandatario varias propuestas que han nacido en el seno de la Cámara, enfocadas en seguir avanzando y, sobre todo, en prepararse para el mañana.

En materia de comercio exterior, hay consenso en que se debe trabajar en dos líneas, la primera, buscando un proceso de reactivación sectorial apalancado por la sustitución de importaciones donde Colombia tiene oportunidades competitivas; y la segunda, de cara a un cambio en el modelo económico de integración del país al comercio internacional.

De acuerdo con Lacouture, hace dos semanas la OMC publicó su pronóstico sobre el comercio internacional, según el cual, decrecerá este año entre un 13% y 32%, con una recuperación del 21% para el 2021. “Lo más interesante de esta previsión es que dicha recuperación se dará en productos y países distintos a los tradicionales, y es allí donde los nuevos conceptos de cadenas regionales, de valor o suministros, son la nueva oportunidad para Colombia”.

En el caso de Colombia, dado que los dos principales productos de exportación, el petróleo y el carbón, están siendo severamente afectados, y el turismo, también ha sufrido y seguirá teniendo un fuerte impacto; es indispensable impulsar el comercio electrónico con facilidades para exportar, de modo que permita aprovechar el potencial exportador en medio de la coyuntura de aislamiento preventivo.

Por otra parte, debido a la localización estratégica del país y a la gran capacidad del Aeropuerto El Dorado, puede convertirse en la capital de los centros de distribución de las grandes plataformas del comercio por internet y ello implicaría nuevas producciones de lo que sí se va a demandar, como centros de llamadas, centros de datos, farmacéuticos, facilidades de empaque y logística, y una activa estrategia de distribución internacional aérea; para lo cual es urgente adoptar la legislación internacional de comercio electrónico, aseguró la directiva. 

Otra de las oportunidades detectadas por AmCham Colombia es la acumulación de origen ya que, según Lacouture, en desarrollo de las buenas relaciones con Estados Unidos, se podría liderar la iniciativa del origen acumulativo para los países de América Latina que tengan vigente un acuerdo comercial con EE.UU. o, por lo menos, los de la Alianza del Pacífico.

“Mientras que un producto de una empresa norteamericana, manufacturada en China, puede contener entre el 5% y el 8% de materias primas de Estados Unidos; el mismo producto, fabricado en América Latina, puede absorber entre un 40% a 50% de materias primas norteamericanas”, señaló la directora de la Cámara.

Lacouture añadió que, el sector TIC necesita incentivos como la reducción de la tarifa de contraprestación y, en el sector farmacéutico, existe una gran preocupación por la posibilidad de una declaratoria de interés público que pudiera llevar a la suspensión del régimen de patentes en el país, con serias implicaciones para el cumplimiento de sus obligaciones internacionales. 

Adicionalmente, la directiva de AmCham propuso un trabajo público-privado, articulado por la Presidencia de la República, para generar una metodología de coordinación con la industria farmacéutica que permita avanzar en procesos de compras centralizadas de medicamentos, tanto para el COVID-19 como para otras patologías de tratamiento urgente.

Finalmente, Lacouture le reiteró al presidente Duque la voluntad y el compromiso, para seguir trabajando por el país, de sus 970 empresas afiliadas a nivel nacional, las cuales aportan cerca de 600 mil empleos formales en Colombia y el 18.6% del PIB.

Ayuda a Colombia para enfrentar el Covid 19

 “Continuar la actividad económica de manera prudente es crucial para nuestro bienestar”. Ese fue uno de los mensajes que entregó este martes Philip Goldberg, embajador de Estados Unidos en Colombia, al participar en la asamblea número 65 de la Cámara de Comercio Colombo Americana, AmCham Colombia.

En su intervención, el embajador Goldberg destacó la labor del Gobierno de Colombia, en cabeza del presidente Iván Duque, por lo que consideró como el hábil manejo de la crisis del covid 19 en Colombia.

También felicitó al sector privado por el papel fundamental en la lucha contra el covid 19. “En las últimas semanas me ha gratificado ver el increíble trabajo que las empresas estadounidenses están haciendo para ayudar a Colombia. Las empresas estadounidenses han hecho valiosas contribuciones, especialmente a las poblaciones vulnerables” dijo Goldberg al inicio de su intervención.

“La Embajada está orgullosa de ampliar las buenas noticias”, expresó el Embajador para anunciar que Estados Unidos aumentará el apoyo a Colombia ante la difícil situación. “Quiero aprovechar esta oportunidad para asegurarles de que estamos aquí con ustedes. Los desafíos sin precedentes que nos ha planteado el covid 19, están teniendo un profundo efecto en la economía mundial y aún no hemos visto a donde nos llevará. El gobierno de Estados Unidos está haciendo todo lo posible para ayudar al gobierno colombiano y a sus ciudadanos ofreciendo asistencia para reforzar la capacidad de recuperación”, dijo el diplomático estadounidense.

“En nuestra respuesta inmediata proporcionamos más de 10,4 millones de dólares en asistencia humanitaria, 8,5 millones de dólares para la salud, proporcionar suministros de agua, saneamiento y gestionar los casos de covid 19. Así como 1,9 millones de dólares para ayudar a los refugiados y a las comunidades que los reciben en Colombia durante la pandemia” expresó Goldberg.

Después de mencionar los territorios del país donde la Embajada de Estados Unidos está trabajando fuertemente agregó: “Para impulsar la recuperación a mediano plazo, hemos reasignado mas de 6 millones de dólares dentro de nuestros programas actuales. Esto incluye la ayuda para reactivar la economía, incluyendo el apoyo a los grupos vulnerables para producir artículos como tapaboca en tela, tanto para recibir ingresos como para reducir el riesgo de infección. Trump y Duque hablaron la semana pasada, entre otras posibilidades de ofrecer más ventiladores a Colombia y otro equipo. Ahora los EE. UU está en mejor posición de hacerlo, y queremos hacerlo con amigos y aliados como Colombia”

“Para apoyar la capacidad de recuperación a largo plazo, vamos a aumentar el total de fondos para asistencia a Colombia, que hemos dado en el pasado de casi 12 mil millones de dólares en los últimos 20 años. Vamos a continuar teniendo en cuenta las necesidades relacionadas con el empleo, el acceso al crédito, la seguridad ciudadana, la justicia, la cohesión social, y una gobernanza que responda a las necesidades de los ciudadanos” dijo el Embajador sobre la ayuda adicional de Estados Unidos a Colombia en el largo plazo.

Para finalizar y reiterando el apoyo del gobierno de Estados Unidos a Colombia, el diplomático dijo: “En términos generales, vamos a seguir haciendo todo lo posible para garantizar un mundo más seguro frente a las enfermedades infecciosas y estamos preparados para ayudar a nuestros socios internacionales a combatir el covid 19. Los Estados Unidos somos un líder en esta lucha, es necesario una coordinación mundial, especialmente entre países y estamos coordinando con Colombia cada día.”

Puede ver completa la Asamblea de AmCham Colombia en sus 65 años aquí:https://www.facebook.com/AmChamColombia/videos/710729193074763/

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